cotons tiges sur fond noir

Comment nettoyer vos oreilles

... et pourquoi bannir définitivement les cotons-tiges

La plupart des gens aiment avoir le sentiment que leurs oreilles sont propres et il peut être très agréable de les nettoyer. Mais saviez-vous qu’il n’est pas vraiment nécessaire de nettoyer vos oreilles ? Et qu’il n’est vraiment pas conseillé d’insérer quoi que ce soit dans vos conduits auditifs ?

jeune femme se nettoyant les oreilles avec un coton tige en faisant la grimace

Utilisez-vous des cotons-tiges ?

Voici quelques conseils repris en chœur par les experts du monde entier :

ARRÊTEZ TOUT DE SUITE D’UTILISER DES COTONS-TIGES !

Oui, vraiment, c’est une très mauvaise idée. L’insertion de tout objet dans votre conduit auditif peut pousser le cérumen et d'autres débris vers l’intérieur. Ceci empêche le son d’atteindre efficacement votre tympan et vous n'entendez plus rien.

Leur utilisation entraîne bien des désagréments

Le cérumen est produite dans le conduit auditif extérieur et est acheminé naturellement vers l’extérieur. Mais si vous la poussez vers l'intérieur, il s’insère plus profondément qu’il n’est supposé le faire dans l’oreille.

Le cérumen transporte alors des bactéries vers l’intérieur de l’oreille, où la peau est très fine et fragile. Et bien que les cotons-tiges semblent doux, ils ont en fait un effet abrasif sur cette peau sensible.

Et en plus de tout cela, vous risquez de perforer votre tympan.

jeune femme en train de bailler

D’accord, alors, comment extraire le cérumen ?

Vous ne l’extrayez pas ! Vos oreilles sont conçues pour faire sortir le cérumen naturellement. L'une des principales tâches du cérumen consiste à capturer tout corps étranger et invasif et à l'évacuer hors de votre conduit auditif. Il s'agit d’un élément fondamental du processus d’auto-nettoyage de vos oreilles, qui fonctionne comme un tapis roulant.

  • La peau à l’intérieur de votre conduit auditif pousse les éléments vers l’extérieur. Autrement dit, elle transporte le cérumen, les peaux mortes et tout ce qui s’est retrouvé coincé dans le cérumen, vers la sortie du conduit

  • Le fait de mâcher et de bailler aide naturellement à déplacer le cérumen vers l’extérieur le long du conduit auditif

  • En règle générale, nos oreilles produisent la quantité de cérumen dont elles ont besoin
  • Conseil de nettoyage des oreilles
  • N’insérez aucun objet plus petit que votre coude dans vos oreilles

  • Essuyez la cire avec un gant de toilette lorsqu’elle sort de votre oreille externe

  • Consultez votre médecin si vous pensez avoir un bouchon de cire

  • Consultez un pharmacien, un professionnel de l’audition ou votre médecin généraliste, si vous pensez avoir besoin d’un nettoyage spécialisé

 

Vous portez des appareils auditifs ?

Si vous avez des appareils auditifs, un excès de cérumen peut accentuer la corrosion (du fait de son acidité) et parfois boucher les filtres anti-cérumen. Vous trouverez ici des conseils pour entretenir vos aides auditives et remplacer les filtres lorsqu'ils sont bouchés.

Comment nettoyer vos appareils auditifs

 

jeune homme hipster barbu se nettoyant les oreilles avec un coton tige

Puis-je enlever juste un peu de cérumen avec un coton-tige ?

L'insertion de tout objet dans votre conduit auditif risque de pousser le cérumen vers l’intérieur de l’oreille. Le cérumen n’est fabriqué que dans le tiers externe de l’oreille. Tout objet susceptible de le pousser plus profondément (vers le tympan, où l’oreille ne se nettoie pas d’elle-même) est très dangereux.

  • Vous risquez de pousser le cérumen au-delà du « tapis roulant » de peau qui pousse vers l’extérieur et est supposé la transporter. Il pourrait ainsi s’y retrouver coincé
  • Les cotons-tiges peuvent endommager la peau du conduit auditif — particulièrement dans les zones plus profondes et plus sensibles — et les rendre plus susceptibles aux infections bactériennes
  • En poussant le cérumen plus profondément, vous pouvez bloquer le conduit auditif et souffrir ainsi d'une perte auditive. Vous risquez également de perforer votre tympan avec le coton-tige
dessin d'une oreille blanche

Mais je veux avoir des oreilles propres !

Le cérumen est essentiel. Nos conduits auditifs sont conçus pour en créer car il fait partie intégrante du bon fonctionnement de nos oreilles. Il s’agit d’un produit naturel, complètement normal, et dont tout le monde a besoin. Le cérumen remplit de nombreuses fonctions. :

  • Il crée une barrière gluante qui empêche les corps étrangers d’entrer, et notamment les bactéries et les infections fongiques du conduit auditif et du tympan
  • Il bloque les poils, les peaux mortes et la poussière, qu’il transporte ensuite jusqu’à l’extérieur de votre oreille
  • Il contribue à la protection contre les infections fongiques et microbiennes dans le conduit auditif, car il est acide*
  • Il lubrifie le conduit auditif pour éviter que vos oreilles ne vous grattent

 

*Hanger, 1992

petit fille brune se faisant ausculter les oreilles par un médecin

D’accord, alors, j’ai besoin d’un peu de cérumen. Mais peut-il y en avoir trop ?

Parfois, nos oreilles produisent davantage de cérumen:

  • Les utilisateurs d'aides auditives et d'écouteurs peuvent faire l’expérience d’une accumulation de cérumen car ces dispositifs bloquent leurs oreilles, ce qui entrave la progression naturelle du cérumen à l'intérieur du conduit auditif
  • Certaines personnes produisent plus de cérumen que la moyenne. Cela peut en effet dépendre des gènes transmis dans votre famille*
  • Si vos oreilles sont irritées par ce que vous y avez inséré des objets pour les nettoyer, elles peuvent mettre un certain temps à se remettre et à rétablir un niveau équilibré de production de cérumen

 *Hanger, 1992

Si vous pensez que vos oreilles produisent trop de cérumen ou si vous avez l'impression que vos oreilles sont bouchées, n'hésitez pas à consulter votre ORL ou un audioprothésiste.

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